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La solidarietà globale funziona: Il caso del Qatar

Ambet Yuson, Segretario Generale BWI

La pandemia dovuta al COVID-19 mostra drammaticamente che viviamo su un pianeta interdipendente dove nessun Paese o persona ha il lusso di vivere in isolamento. È un vivido esempio di un mondo integrato con conseguenze per la salute, per l’economia, per i lavoratori e per le nostre comunità.

Anche se questa è la peggiore pandemia del secolo, una situazione eccezionale, i legami globali che rivela non sono eccezionali. Né lo sono gli effetti ineguali e ingiusti della globalizzazione che conosciamo. L’integrazione dell’economia globale è stata e rimane una sfida per i lavoratori e i loro sindacati. Ha anche reso la solidarietà globale ancora più essenziale per le strategie nazionali di forza e crescita sindacale.

La Building and Wood Workers’ International (BWI) è una federazione sindacale globale (GUF) che rappresenta i sindacati liberi dei lavoratori dell’edilizia, dei materiali da costruzione, del legno, della silvicoltura e dei settori affini. BWI e altri sindacati globali cercano di globalizzare la giustizia sociale e di mobilitare il potere sindacale a livello locale, regionale e internazionale per ottenere progressi a tutti i livelli. Ciò richiede l’uso creativo degli strumenti a nostra disposizione. 

L’impiego di strumenti globali disponibili è centrale per la campagna per lo sport di BWI. Un buon esempio è quello che è stato fatto in Qatar dopo che è stato scelto come sito per la Coppa del Mondo 2022. Il nostro approccio ha combinato la visibilità globale di un evento di alto profilo, le norme internazionali sul lavoro e altri diritti umani, gli accordi quadro internazionali, il lavoro con gli alleati e la costruzione di conoscenze ed esperienze sui diritti e le condizioni dei lavoratori migranti.

Campagna “Cartellino Rosso per la FIFA”

Gli affiliati BWI di tutti i continenti in tutti i nostri settori si sono mobilitati per la campagna “Cartellino rosso per la FIFA”. Il carattere rappresentativo delle organizzazioni affiliate di BWI e il fatto che esistono in così tanti Paesi, ha reso BWI un attore speciale negli sforzi per convincere la FIFA a cambiare i suoi modi.

Un altro punto di forza di BWI è il BWI Sports Campaign Group presieduto dal Vice Presidente di BWI Dietmar Schäfers (Vice Presidente della IG BAU della Germania) e composto da rappresentanti degli affiliati BWI. Non solo è stato fondamentale per la campagna sportiva molto prima del Qatar, ma, ha dato un contributo fondamentale nel determinare la strategia, valutare i progressi, visitare i siti e fare raccomandazioni al Consiglio Mondiale sul Qatar. In altre parole, insieme al consiglio mondiale, ha stabilito il corso della campagna e ha raccomandato i passi futuri e le strategie oltre la fase iniziale del lavoro. 

Il processo della FIFA che ha assegnato alla Russia la Coppa del Mondo nel 2018 e al Qatar nel 2022 ha focalizzato l’attenzione sulla FIFA e sulle sue regole del gioco per la selezione del sito. L’attenzione globale che aveva sempre circondato il calcio e la FIFA ha fatto luce su difetti, governance e conflitti.  La campagna non è stata la fine della strada per il Qatar. Piuttosto, era un punto di partenza necessario.

Diritti umani globali e norme sul lavoro

Gli standard internazionali e i relativi processi, combinati con le relazioni a livello nazionale e globale, hanno fornito il contesto per la campagna e hanno permesso di progredire nel lavoro con la FIFA e nella cooperazione con le autorità del Qatar.

La FIFA si incontrava con BWI, ma le nostre discussioni non sembravano andare da nessuna parte. Questo ha cominciato a cambiare non solo perché erano sotto attacco e avevano problemi interni, ma perché, con l’adozione sia dei principi guida delle Nazioni Unite su affari e diritti umani e la modifica delle linee guida dell’OCSE per le imprese multinazionali per includere quei principi nel 2011, ci si aspettava che le imprese rispettassero i diritti umani anche se i governi non richiedevano loro di farlo.

BWI ha presentato un caso secondo le linee guida dell’OCSE contro la FIFA al Punto di contatto nazionale svizzero (NCP), l’organismo nazionale incaricato di attuare le linee guida. In qualche modo, la loro prima decisione, quella di accettare il caso, è stata la più importante. L’NCP non ha accettato l’argomentazione della FIFA di non essere una multinazionale e di non essere, quindi, coperta dalle linee guida. Questo ci ha aiutato ad arrivare al tavolo.

Inoltre, la FIFA ha assunto il professor John Ruggie, l’architetto dei Principi Guida, per esaminare una serie di questioni relative ai diritti umani e formulare raccomandazioni alla FIFA. Ruggie e il suo team hanno condotto ampie consultazioni, anche con BWI. Il suo rapporto completo e le sue raccomandazioni hanno fornito una base per le discussioni con la FIFA e, alla fine, hanno aiutato a inquadrare il dialogo con le autorità del Qatar. Il comitato consultivo per i diritti umani ha contribuito a sviluppare e rivedere e sviluppare le politiche sui diritti umani della FIFA e a formulare molte raccomandazioni sulla loro attuazione nel corso della sua esistenza.

All’ILO, i delegati dei lavoratori alla Conferenza internazionale del lavoro avevano presentato una richiesta ai sensi della costituzione dell’ILO per la creazione di una commissione d’inchiesta sul lavoro forzato in Qatar. La denuncia si basava sul sistema kafala, in cui i lavoratori migranti dipendevano dai datori di lavoro per il diritto al lavoro, per il permesso di lasciare il lavoro e per lasciare il paese. Questo sistema portava a molti abusi, compreso il lavoro forzato. Dopo molte discussioni e una missione di alto livello in Qatar, l’organo direttivo dell’ILO ha deciso di abbandonare la commissione d’inchiesta in seguito al chiaro impegno del governo del Qatar a porre fine al sistema kafala e a rispettare i diritti fondamentali sul lavoro.

Accordi Quadro Internazionali

BWI ha negoziato molti accordi quadro internazionali (IFA) con aziende multinazionali. Da soli non risolvono i problemi, ma prevedono un rapporto strutturato basato su principi concordati. Sono anche una forma di solidarietà sindacale internazionale. In molti casi, i sindacati nazionali hanno lottato per generazioni per essere riconosciuti e sviluppare buone relazioni con le imprese. Quando le multinazionali aprono all’estero o stabiliscono relazioni con fornitori o altre imprese, gli IFA possono contribuire ad estendere altrove le buone relazioni industriali. Gli IFA possono anche servire come parte della due diligence aziendale secondo i Principi Guida delle Nazioni Unite.

I contenuti degli accordi variano ampiamente, ma sono tutti basati su un impegno condiviso verso le norme internazionali del lavoro. Molti hanno disposizioni sulla salute e la sicurezza sul lavoro. La maggior parte include una revisione periodica e congiunta, ma servono anche come base per la risoluzione informale dei conflitti. La BWI aveva già accordi globali con alcune delle multinazionali che lavorano in Qatar.

In Qatar, gli IFA hanno aperto la porta a scambi di informazioni sulla situazione locale con le aziende firmatarie. BESIX (Belgio), We Build (ex Salini-Impregilio, Italia) avevano accordi con BWI e lavoravano alla costruzione della Coppa del Mondo. Inoltre, VINCI (Francia) ha firmato un accordo quadro internazionale con la sua joint venture qatariota QDVC e BWI.  Tutte e tre le (3) aziende con accordi sono serie riguardo alle loro responsabilità di due diligence e hanno partecipato attivamente alle ispezioni congiunte con BWI e la Commissione Suprema (SC) e hanno condotto audit. Gli standard sono stati applicati a tutti i lavoratori, compresi quelli che lavorano per subappaltatori e fornitori. Il lavoro in subappalto era limitato.  Erano anche vigili e severi sugli standard per gli alloggi.

BESIX e WE BUILD che lavorano alla costruzione di tre (3) stadi sono tenuti a seguire gli standard di benessere dei lavoratori del Comitato Supremo. BWI e SC hanno condotto regolari ispezioni congiunte nei loro cantieri e negli alloggi dei lavoratori.  La BWI ha visto progressi significativi in termini di salute e sicurezza, alti standard di gestione degli alloggi per i lavoratori, e l’applicazione rigorosa del benessere dei lavoratori, compreso il reclutamento dei migranti. Sono stati formati dei comitati di lavoratori e i rappresentanti dei lavoratori eletti sono molto più attivi e legati alla BWI. L’IFA è stato utile per costruire un migliore rapporto di lavoro e una migliore comprensione tra la BWI e i rappresentanti dell’azienda in loco.  Il livello di conformità delle aziende senza IFA è stato più impegnativo.  L&T (India), J&R (Cipro) e CRCC (Cina) che lavorano su tre (3) stadi hanno avuto più violazioni all’inizio.  Hanno sperimentato un alto livello di mancato o ritardato pagamento dei salari dei subappaltatori, violazioni della sicurezza e un basso livello di riconoscimento del ruolo dei rappresentanti dei lavoratori. Le ispezioni congiunte regolari e mirate di BWI-SC sono state determinanti per migliorare il loro livello di conformità.

WE BUILD e VINCI hanno applicato gli stessi standard ai loro successivi lavori infrastrutturali non legati agli stadi, come i progetti LRT e METRO, dove non erano tenuti a farlo.  Queste aziende hanno applicato rigorosamente gli standard di benessere dei lavoratori del Qatar e i requisiti che i lavoratori non devono essere gravati dal pagamento delle tasse di assunzione. Ma grazie al loro IFA con la BWI, queste aziende avevano sviluppato degli standard per i lavoratori basati sulle norme fondamentali del lavoro dell’ILO, tra cui misure rigorose per la salute e la sicurezza, la rappresentanza dei lavoratori e un reclutamento equo.  Il loro impegno verso gli standard lavorativi dell’ILO si applica ovunque nel mondo, compreso il Qatar.

Coinvolgimento

Vi erano due principi chiave presenti fin dall’inizio con la FIFA e con il Qatar. Il primo era che lo scopo della campagna era quello di poter lavorare con i lavoratori migranti che costruiscono il Qatar e rispondere alla loro lotta per i loro diritti e per migliorare le loro condizioni. Il secondo era che la campagna era un mezzo, non un fine. Dopo molte discussioni e visite, abbiamo convenuto che potevamo fare di più con i lavoratori sul territorio e attraverso l’impegno con i responsabili delle decisioni, piuttosto che stare all’esterno a guardare. 

Alcuni altri gruppi hanno fatto una campagna per ribaltare la decisione di tenere i Giochi in Qatar. BWI non pensava che questo fosse possibile e, inoltre, abbiamo visto i giochi in sospeso come un’opportunità per fare progressi in un paese del Golfo che non sarebbe mai stato altrimenti possibile. Dopo aver passato così tanti anni a lottare per essere al tavolo delle trattative e ad usare tutta la leva disponibile per arrivarci, sarebbe stato irresponsabile abbandonare i lavoratori edili colpiti.

Progresso

Il lancio formale del nostro lavoro con l’autorità responsabile della Coppa del Mondo, la “Supreme Committee for Delivery and Legacy” (SC), è stata la negoziazione e la firma di un memorandum d’intesa nel 2016, che è entrato in vigore nel 2017. In soli quattro anni, abbiamo visto cambiamenti che non avremmo potuto prevedere quando abbiamo iniziato questo viaggio.

Tra i progressi ottenuti:

  • Per quanto riguarda i diritti del lavoro, il sistema kafala è stato abolito. I lavoratori sono liberi di cambiare lavoro senza ottenere il permesso dei loro datori di lavoro. Sono liberi di lasciare il paese. Le commissioni alle agenzie di reclutamento non devono essere pagate dai lavoratori. I lavoratori migranti controllano i loro documenti d’identità.
  • I datori di lavoro devono pagare un salario pari o superiore a un salario minimo che si applica allo stesso modo a tutti i lavoratori. Non ci sono più salari diversi a seconda di quanto concordato tra i governi dei paesi fornitori e il Qatar. I lavoratori che svolgono lo stesso lavoro, fianco a fianco, hanno gli stessi salari.
  • Il governo ha assunto e formato 200 ispettori del lavoro.
  • Il ministero MADSLA ha creato un sistema di risoluzione delle controversie sul lavoro per affrontare i reclami dei lavoratori e le violazioni delle leggi sul lavoro. BWI sta aiutando a presentare decine di questi casi.
  • È stata approvata una legislazione che affronta il grave problema del mancato e ritardato pagamento dei salari. Inoltre, è stato istituito un Fondo di sostegno e assicurazione per i lavoratori, per compensare i lavoratori colpiti mentre le cause sono in corso. 
  • La salute e la sicurezza sul lavoro sono migliorate notevolmente nell’edilizia, in particolare negli stadi sotto l’autorità del comitato supremo. Questo progresso è stato notevolmente accelerato dal lavoro del gruppo di lavoro congiunto (JWG) di ispettori del Comitato Supremo e della BWI. Gli affiliati di BWI (da 15 paesi e da quasi tutti i continenti) hanno fornito persone con esperienza in materia di salute e sicurezza sul lavoro che hanno lavorato a stretto contatto con le loro controparti. Hanno ispezionato tutti gli stadi. Ogni anno, il comitato congiunto produce un rapporto d’ispezione congiunto, un documento pubblico, che parla dei progressi, dei problemi irrisolti e identifica ulteriori rischi.
  • Gli alloggi sono migliorati, così come le condizioni sanitarie.
  • Sono stati creati Forum per il benessere dei lavoratori e Comitati per il benessere dei lavoratori con rappresentanti eletti formati da BWI. Hanno imparato a conoscere le leggi sul lavoro e a informare i lavoratori dei loro diritti e delle loro tutele e ad assisterli nell’uso delle procedure. Hanno anche sviluppato conoscenze e competenze in materia di salute e sicurezza sul lavoro.
  • Le organizzazioni comunitarie che rappresentano i lavoratori migranti per nazionalità hanno formato un consiglio che lavora con BWI e ha incontri regolari con le autorità del Qatar.

Prossimi passi

Anche se sono stati fatti notevoli progressi, c’è ancora molto da fare. Per esempio, anche se il governo ha attuato importanti riforme per affrontare il problema dei salari non pagati e in ritardo, ci sono ancora lavoratori che soffrono delle pratiche, spesso illegali, di datori di lavoro senza scrupoli che si sottraggono ai loro obblighi legali. Il sistema istituito dal governo per attutire l’impatto sui lavoratori dei salari mancanti, il Fondo per il sostegno e l’assicurazione dei lavoratori, non è stato ancora completamente implementato o finanziato.

Sembra esserci un consenso sul fatto che i progressi fatti in relazione ai Giochi dovrebbero essere estesi al resto del settore delle costruzioni. I migranti hanno costruito l’infrastruttura fisica in Qatar prima dei Giochi, e continueranno a farlo per molto tempo dopo che l’ultima palla sarà calciata. Tuttavia, le tradizioni, la fiducia, l’esperienza e l’infrastruttura di cooperazione fornita dal Comitato Supremo non esistono ancora nel resto del settore, con l’eccezione delle aziende con IFA. Passi avanti importanti come i rappresentanti dei lavoratori eletti funzionano solo perché il processo è stato facilitato da sforzi congiunti e perché sono stati formati da BWI. Questo permette loro di servire come rappresentanti indipendenti dai datori di lavoro e dal governo. Se il progresso associato ai Giochi deve essere esteso, ciò richiederà una volontà politica insieme a risorse, competenze, formazione e applicazione.

Alcune delle multinazionali con cui lavoriamo in Qatar sono preoccupate di perdere offerte a favore di altri appaltatori che eludono le loro responsabilità e/o hanno subappaltatori che sono impegnati in una concorrenza sleale. Sostengono che il progresso per i lavoratori, per le aziende responsabili e per lo sviluppo dell’industria dipende da un “level-playing-field”. Ritengono che gli appaltatori dovrebbero competere sulla qualità e la consegna del loro lavoro piuttosto che attraverso offerte basse basate su un trattamento e condizioni sub-standard per i lavoratori. Molte delle multinazionali hanno familiarità con gli standard stabiliti dalla contrattazione settoriale in Europa. Gli standard settoriali al di là dei salari minimi dovrebbero essere parte delle discussioni del futuro.

L’industria diventerebbe anche più sostenibile e stabile se i lavoratori avessero l’opportunità di sviluppare le loro competenze. La trasformazione dell’industria e l’integrazione di nuove tecnologie e metodi dipende da lavoratori qualificati. Dovrebbero essere esaminate alternative al lavoro temporaneo a breve termine per i lavoratori migranti. Tutti potrebbero beneficiare se i lavoratori qualificati fossero in grado di avere carriere in cui rimangono per diversi anni o più, portare qui le loro famiglie e condurre una vita più simile a quella di molti lavoratori edili migranti al di fuori del Golfo.

Infine, anche se sono stati fatti enormi progressi, il pieno esercizio dei diritti fondamentali sul lavoro dell’ILO deve ancora essere raggiunto, compresi i diritti sindacali. Tuttavia, le discussioni continueranno con i lavoratori migranti e i loro rappresentanti, le autorità e i datori di lavoro. BWI, comprese le sue organizzazioni affiliate, è disposta e pronta ad accompagnare tale processo per garantire che l’industria sia stabile, che il rispetto dei diritti dei lavoratori sia sostenibile e che i lavoratori migranti possano contribuire in modo ancora più significativo al raggiungimento degli obiettivi di sviluppo del Qatar.

Conclusioni

Questo articolo si concentra sul Qatar e la Coppa del Mondo 2022. Usa un caso specifico per raccontare una storia più ampia. Tutti gli elementi chiave del piano strategico di BWI che è emerso dal Congresso Mondiale BWI del 2017, tenutosi a Durban, “organizzare, negoziare e influenzare”, si trovano in questo caso.

L’esempio del Qatar è un piccolo pezzo di una sfida globale più grande. Gli attori del mercato globale, comprese le aziende e gli investitori, sono spesso contrari ai sindacati. Le regole globali tendono a privilegiare gli interessi dei ricchi e dei potenti rispetto ai diritti e al benessere dei lavoratori. È in questo contesto più ampio che la solidarietà e l’azione globale sono la risposta sindacale critica

Dopo generazioni di lotta per ottenere il riconoscimento dei sindacati, la contrattazione collettiva globale e la regolamentazione del governo in un’importante minoranza di paesi, le conquiste sono minacciate dalla deregolamentazione, dalla liberalizzazione e dalla privatizzazione. I cambiamenti politici globali hanno aggiunto protezioni per i diritti di proprietà mentre, di fatto, le riducono per i diritti umani. Ineguaglianze dilatate e attacchi alle protezioni sociali hanno minato gli standard sociali ma hanno anche indebolito la democrazia, che è sotto assedio in molti paesi.

La lotta per la democrazia è essenziale per la missione del movimento sindacale. Rendiamo omaggio ai coraggiosi sindacalisti che mettono in gioco la loro vita in questa lotta in Paesi come il Myanmar, la Bielorussia, Hong Kong e le Filippine. Essi stanno, allo stesso tempo, contribuendo ad assicurare il futuro del sindacalismo libero.

Per invertire alcuni dei danni ai diritti e ai buoni posti di lavoro, proteggendo gli standard nazionali e il processo decisionale, sono necessarie solidarietà e azioni globali. Un paese da solo non può costringere il mercato a lavorare per la gente e non il contrario.

Allo stesso modo, se vogliamo affrontare gli oneri insostenibili del debito che condannano alcuni paesi alla povertà permanente e al conflitto, dobbiamo unirci. Abbiamo bisogno di un cambiamento radicale nelle politiche e di costruire o ri-costruire istituzioni valide e coerenti di governance globale che servano la gente del mondo e proteggano il nostro pianeta. Il sindacalismo non si ferma e non potrà mai fermarsi sulla riva del mare. Il nostro futuro sarà determinato dalla nostra abilità e dalla nostra capacità di pensare e agire a livello globale. Nei prossimi anni, post-COVID, la direzione del nostro mondo sarà determinata per molti decenni. Questo “reset” può andare bene solo se i lavoratori e i loro sindacati partecipano alla riorganizzazione di questo nostro mondo.

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